Estrés en perros

Charla en la radio “Ser Animal”: Estrés en perros

Autor: Marcela Canabal, Escuela de Educación Canina Educando Mi Perro

¿Qué es el estrés?

El estrés es el modo del cuerpo de reaccionar a un desafío. Es una reacción fisiológica del organismo que tiene como fin activar mecanismos de defensa para afrontar una situación/estímulo que se percibe como amenazante o representa una demanda incrementada, prepara el cuerpo para la acción . El estrés es un proceso natural que responde a la necesidad de adaptarnos al entorno; pero resulta perjudicial si es muy intenso o se prolonga en el tiempo. Como no se puede mantener este estado durante largos períodos de tiempo, el cuerpo tiene tendencia a hacer regresar a condiciones fisiológicas más normales lo antes posible. Hay dos tipos de estrés agudo (algo de un momento por ejemplo una visita al veterinario o una pelea en el parque) o puede ser estrés crónico (un perro que está atado siempre o que pasa hambre).

 

¿Qué cosas estresan a los perros? salvando las diferencias individuales

  • Ruidos fuertes (pirotecnia, gritos, llantos, discusiones, estruendos)
  • Veterinario, baño, peluquería (crear asociación positivamente temprana, evitar exceso, tratar de hacerlo en casa)
  • Tirones de correa, collares de ahorque, pinchos, eléctricos, golpes
  • Compañeros estresantes (perros que pelean, gatos, niños, adultos violentos)
  • Que le hablen mucho o le griten
  • Mudanzas, reformas en casa con los albañiles, etc.
  • Que los abriguen cuando no hace frío, pasan calor, les molesta
  • Excesiva manipulación (upa, besos, abrazos, gente extraña que lo toca)
  • Cambios en la composición de la familia (fallecimiento, nacimiento, que se vaya alguien o que venga gente nueva, nueva mascota)
  • Cambios en la rutina o ausencia de rutina, no se sabe que va a pasar
  • Falta de reglas y límites en el hogar
  • No pasear suficiente (mínimo 1 hora paseo y si se puede más, mejor!)
  • Pasear con correa corta siempre, no poder jugar u olfatear
  • Falta de socialización (estar siempre en un fondo o no dejar que se vincule)
  • Aburrimiento (siempre lo mismo, poco estímulo mental)
  • Mirar por la ventana o la reja todo el día
  • Que los dejen afuera de casa, no poder entrar y estar en el grupo
  • Muchas horas de soledad (más de 5-6 hs), estar atado o encerrado

Este perro está expresando varias señales de estrés: cabeza gacha, orejas atrás, cola abajo, cuerpo encogido, mirada “temerosa”, boca cerrada y mucha tansión muscular. Es evidente que algo le asusta o lo intimida.

 

¿Que problemas de conducta pueden derivar del estrés?

  • Ladridos excesivos, aullidos, llantos, gemidos
  • Destructividad, hacer pozos, morder o arañar puertas…
  • Automutilación (lamido, arrancar pelo, morderse…)
  • Perseguirse la cola
  • Alteración de energía: alerta constante, hiperactividad / depresión y apatía
  • Mala actitud, estar de mal humor, cascarrabias
  • Algunos miedos o inseguridades pueden aparecer o empeorar con el estrés
  • Problemas para socializar con personas o animales
  • Alteración del apetito: inapetencia / hambre constante
  • Orinar y defecar dentro de casa constantemente siendo adulto

Que el perro destroce cosas en casa debe ser una alerta para ayudar a nuestro perro. El perro se aburre, se siente mal de estar sólo o no tiene opciones para descargar sus energías. Para esto se recomienda el uso de juguetes de estimulación mental (interactivos) resistentes y rellenables de comida, por ejemplo todos los de la línea KONG.

 

¿Como saber si mi perro está estresado?

  1. Si es estrés agudo (algo puntual): debemos leer el lenguaje corporal del perro; cuerpo tenso, babeo, bostezo repetidos, lamida de labios, orejas hacia atrás + boca cerrada +ojos  de preocupación, evitación-tratar de huir, achicar el cuerpo, cola entre las patas, jadeo, mirada intensa, hiper-vigilancia, moverse lento o quedarse petrificado, vocalizaciones, temblores, pupilas dilatadas, movimientos bruscos, pelo erizado, gruñidos, mostrar los dientes, tirar tarascones, sacudirse sin estar mojado..
  2. Si es estrés crónico: observamos cambios más grandes y notorios; trastornos del comportamientos vistos anteriormente (ladridos excesivos, destructividad, problemas en la conducta higiénica, agresión, miedo, estereotipias, trastornos obsesivos), problemas de salud recurrentes (gastritis, problemas de pelo-piel, alergias, infecciones de oído, problemas de peso, vómitos, diarrea)

 

Mi perro está estresado ¿Cómo lo puedo ayudar?

  • Identifique la causa del estrés en TU perro
  • Acude a tu veterinario y/o a un educador canino si ves que es grave
  • Establece rutinas de alimentación, paseos, descanso si no están claras
  • Ambiente relajado y agradable, tú formas parte del ambiente!
  • Define reglas básicas en casa y cúmplelas en caso de que no hallan normas
  • Evita los castigos, trabaja con premios (comida, juego y afecto)
  • No grites, ni des tirones ni pegues al perro si se equivoca  
  • Usa materiales agradables para pasear (arnés+correa 2mt)
  • Haz actividades divertidas (enseñar, jugar, pasear)
  • Socializa con otros perros y con personas
  • Conozcan lugares nuevos
  • No lo dejes solo (guarderías, paseadores, familiares)
  • Si lo dejas solo déjale actividades (juguetes interactivos, huesos, mordedores)
  • Haz juegos de olfato e inteligencia
  • No lo aísles, enséñale a estar en grupo, si es necesario usa una correa
  • Se puede usar homeopatía, aroma terapia, florales o acupuntura
  • En caso de ruidos, usar chaquetas para la ansiedad o vendas

 

¿Cómo puedo prevenir el estrés en mi perro?

  • Se coherente y constante como guía
  • Socializa a tu perro desde pequeño, llévale a todas partes contigo
  • Establece reglas claras y sencillas desde el primer día en casa
  • Permite a tu perro estar dentro de casa, define su espacio
  • Enseña a tu perro a estar sólo desde los primero días
  • Educa en base a premios y evitar errores, no en castigos
  • Pasea a tu perro todos los días 1 hora o contrata un servicio de paseo
  • Asocia el veterinario, baño y similar con cosas buenas
  • Educa a tu perro, desafía su inteligencia, no solo su físico
  • Darle juguetes de buena calidad, resistentes e interactivos para que ocupe su mente

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